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Quel saxophone choisir : alto, ténor, soprano ou baryton ?

Écrit par
Gwenn Daniel
A propos de l'auteur
Passionnée par la musique depuis son plus jeune âge, Gwenn Daniel a étudié le piano au conservatoire tout en ayant une activité musicale soutenue en dehors. C'est avec une curiosité toujours en éveil que cette jeune professeur de piano nous fait découvrir la musique de toutes les époques et de tous les styles. Elle met aujourd'hui ses talents littéraires et musicaux au service de Tomplay, prenant plaisir à vous faire découvrir l'histoire des grands classiques et à vous guider dans le vaste choix de partitions proposées par Tomplay.
Date de publication
16/06/2021
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Quel saxophone choisir : alto, ténor, soprano ou baryton ?

Le saxophone compte parmi les instruments les plus joués du 20ème siècle. De Maurice Ravel pour son célèbre Boléro, à John Coltrane ou Sidney Bechet, en passant par les Beatles et les Pink Floyd, tous ont mit à profit ses sonorités suaves et vibrantes dans leurs compositions !

Commençons par un peu d’histoire : c’est le facteur d’instruments belge Adolphe Sax qui inventa le saxophone au début des années 1840. Né d’un père lui-même facteur d’instruments, il commença très jeune à inventer et fabriquer ses propres instruments de musique. En 1841, il présente son saxophon (sans ‘e’ à l’époque) au jury de l’Exposition de l'industrie belge, le fait breveter en 1846, et fait de son invention l’une des plus grandes innovations de son temps.

Bien qu’il soit entièrement fait de métal, le saxophone ne fait pas partie de la famille des cuivres. Il est classé dans la famille des bois, du fait de l’anche. Il existe sept types de saxophone ; du plus aiguë au plus grave : le sopranino, le soprano, l’alto, le ténor, le baryton, le saxophone basse, et la contrebasse. C’est aux saxophones alto, ténor, soprano et baryton que nous nous intéresserons aujourd’hui, afin de vous aider à mieux comprendre lequel choisir et dans quel cas.

Si vous souhaitez apprendre à lire les notes de Saxophone, essayez notre outil d'ajout des doigtés pour Saxophone.

  • Le saxophone alto (mi bémol)

Les divers avantages et l’expressivité du saxophone alto en font le plus joué de la famille des saxophones. C’est aussi sur cet instrument que les débutants fonts souvent leurs premiers pas, car il est assez léger, plus accessible et plus simple à maîtriser techniquement que les saxophones ténors, sopranos ou barytons. C’est l’instrument d’étude parfait, favorisant sans nulle doute un apprentissage plaisant et encourageant. 

Si vous cherchez un saxophone pour un enfant en particulier, le saxophone alto est un très bon choix, son poids et son embouchure moins technique que les autres saxophones faisant une grande différence. A noter qu’il existe des saxophones alto spécialement conçus pour les plus petites mains ! 

Vous souhaitez découvrir la sonorité d’un saxophone alto ? Vous trouverez ci-dessous l’enregistrement du morceau “Baker Street” pour saxophone alto. Vous pourrez comparer la sonorité avec la partition pour sax ténor et soprano, plus bas dans cet article. Voici le lien vers la partition si vous souhaitez jouer le morceau. 

  • Le saxophone Ténor (si bémol)

Le saxophone ténor devient vers le milieu des années 1950 l’instrument phare du Jazz, et entre l’instrument et le style naît une véritable idylle. Ils sont faits l’un pour l’autre !

Il est davantage joué par les adultes, de par son poids plus conséquent. Si vous jouez déjà du saxophone alto, aborder le saxophone ténor ne sera que plus facile. Cependant, il est rare que l’on débute au saxophone avec un ténor, car la maîtrise de la technique présente plus de difficultés.

Toutefois, si vous avez décidé de commencer le saxophone pour jouer du jazz et retrouver la sonorité si caractéristique de ces géants du sax ténor, lancez-vous! Il est tout à fait possible de commencer avec un saxophone ténor, cela vous demandera simplement un peu plus de travail au début. 

Vous souhaitez découvrir la sonorité d’un saxophone ténor ? Vous trouverez ci-dessous l’enregistrement du morceau “Baker Street” pour saxophone ténor. Vous pourrez comparer la sonorité avec la partition pour sax alto et soprano, dans les autres sections de cet article. Voici le lien vers la partition si vous souhaitez jouer le morceau. 


  • Le saxophone soprano (si bémol)

Comme son grand frère le saxophone ténor, le saxophone soprano est accordé en si bémol, mais une octave au dessus, et couvre deux octaves et demi. Sa tonalité haute en fait un des saxophones les plus difficiles à maîtriser, les notes les plus aiguës étant les plus difficiles à sortir.

Bien qu’il existe des saxophones sopranos courbes comme l’alto, il est plus souvent droit et sa forme rappelle celle de la clarinette, et son son celui du hautbois. 

Malgré les difficultés techniques qu’il présente, le saxophone soprano courbe est parfois utilisé par des jeunes enfants pour l’apprentissage : sa petite taille, sa légèreté et son clétage rapproché leur permet de commencer dès leur plus jeune âge pour ensuite continuer sur un saxophone alto. Cependant, cette option n’est à retenir que si l’enfant a vraiment du mal à pratiquer sur un saxophone alto, dû à son poids plus conséquent. Si c’est le cas, alors il se tournera davantage vers un instrument tel que la flûte traversière ou la clarinette.

Il est couramment utilisé dans les compositions Classiques ou de Jazz. Il est moins approprié à la musique Électronique.

Vous souhaitez découvrir la sonorité d’un saxophone soprano ? Vous trouverez ci-dessous l’enregistrement du morceau “Baker Street” pour saxophone soprano. Vous pourrez comparer la sonorité avec la partition pour sax alto et ténor, dans les autres sections de cet article. Voici le lien vers la partition si vous souhaitez jouer le morceau.

  • Le saxophone baryton (mi bémol)

Pour finir, faisons connaissance avec le baryton ! C’est le plus grand des quatre saxophones présentés dans cet article, et son son profond et grave le dédie davantage aux lignes de basse, notamment dans les orchestres Classiques ou les big band de Jazz.

C’est celui que nous vous recommandons le moins pour l’apprentissage : en plus de son poids et de sa taille justifiant un prix plus élevé que les autres types de sax, son embouchure lâche, bien qu’elle facilite la création du son, rend la justesse plus difficile à contrôler, car le passage entre les notes les plus hautes et les plus basses nécessitent beaucoup d'engagement musculaire.

Cependant, si vous êtes déjà familier avec le saxophone et souhaitez explorer l’univers et les sons du sax baryton, n’hésitez pas ! Il n’est pas sorcier à dompter pour les saxophonistes amateurs.

Alors, lequel choisir ?

Tout dépend de notre niveau et de ce que vous recherchez! 

Le saxophone alto est le plus approprié pour l’apprentissage de l’instrument et pour les débutants, de par sa légèreté et sa maniabilité d’un point de vue technique. Il conviendra également bien aux enfants et il existe des modèles spéciaux pour les petites mains ! Il est le plus utilisé de la famille, tant pour la composition que pour l’interprétation.

Vous pouvez opter pour un saxophone Ténor si vous souhaitez apprendre du jazz et retrouver la sonorité si particulières des grands jazzmens qui jouent sur un sax ténor. Cela vous demandera toutefois un petit effort supplémentaire, surtout au tout début ! 

Bien que plus petit et souvent plus léger, le saxophone soprano est également le plus difficile à maîtriser techniquement et n’est donc pas recommandé pour les débutants. Son embouchure est plus petite et il vous demandera ainsi un plus grand travail au niveau des muscles de la bouche pour sortir un beau son. Toutefois, le saxophone Soprano produit un son magnifique lorsque bien maîtrisé ! 

En résumé, les critères sur lesquels doivent se baser votre choix pour acquérir un saxophone sont : votre âge, votre expérience musicale et en matière de saxophone, et enfin, vos envies musicales, à savoir le ou les styles de musique que vous souhaitez explorer.

Et ensuite, quels morceaux jouer ? Découvrez les partitions Tomplay!

On y est ! Vous avez maintenant votre saxophone en mains, tout est prêt ! Ou presque...il ne vous reste plus qu’à choisir quoi jouer. 

Vous trouverez des dizaines de milliers de partitions pour saxophone sur internet. Pas facile toutefois de trouver des partitions de qualité et adaptées à notre niveau !

Chez Tomplay, nous vous proposons un large catalogue de partitions pour saxophones alto, ténor et soprano. Chaque morceau est disponible en plusieurs niveaux de difficulté et contient un enregistrement audio Play-Along synchronisé avec la partition pour vous accompagner !

Choisissez votre partition préférée, et jouez accompagné par un enregistrement Play-Along, enregistré par nos soins par des musiciens professionnels ! 

Découvrez ci-dessous comment cela fonctionne !

▶️ Explorer le catalogue de partitions Tomplay pour saxophone

 

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  • Ambert Régis
    11/08/2020
    Bonne analyse ! Sur les 4, il ne me manque plus que le soprano. Ténor récemment acheté...et effectivement, 'spécificités' techniques...en cours d'acquisition... Par contre, une 'petite' remarque ? Tomplay ne propose pas de partitions pour Baryton ? Même si celles pour Alto ont déjà largement de quoi me satisfaire.... Ça manque (un peu) de La (Grave.. )... :-)
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    • Tomplay
      19/11/2020
      Cher Monsieur, merci de votre intérêt. En effet nous ne proposons pas encore de partition pour saxophone baryton. Cependant, le sax baryton jouant une octave en dessous du sax alto, vous pouvez tout à fait utiliser nos partitions et accompagnements pour sax alto. Nous transmettons votre demande d'ajout de partitions pour sax baryton à l'équipe de production.
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  • Dusty
    28/02/2021
    Very very informative! I am learning to play the saxophone and have acquired an alto sax. But I was also very curious about the other types of saxophones and was wondering if I have made the right choice. Now I know I have. Thanks a million!
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    • Anonymous
      16/03/2021
      Hey uhh, you know there are more than 7 types of saxophones right? There are c tenors, c sopranos, mezzo sopranos, slide saxophones, double bass saxes are actually called contrabass saxophones, subcontrabasses in c and bb, soprillos, etc... and also tenor is better than alto, even though it is a bit larger, and goes down almost halve an octave lower. Maybe go a year on the alto and then switch to tenor. That is what I did.
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    • Anonymous
      16/03/2021
      A lot of this information is wrong actually. You would be better off looking at the wikipedia saxophone family.
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  • Gary Lewars
    12/06/2021
    The reason saxophones are woodwind family is NOT because of the reed. METAL flutes are also woodwind, but no reed there. It is the FINGERING PRINCIPLE that determines a woodwind family. Recorders are also woodwind. All evolutes of original wooden flute are woodwind. WOODWINDS are long tubes with holes along the tube which vary the length of the tube to produce variable pitch. The reed family is a subclass of woodwind where sound is produced by a reed, either single (e.g Sax, clarinet) or double (e.g oboe, bassoon).
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  • Gary Lewars
    12/06/2021
    Contrary to popular belief, It is not really the reed that makes saxophone a woodwind. Metal flutes are also woodwind, and they have no reed. Woodwinds are long pipes with tone holes along their length , which can be covered by fingers or pads, to vary the length of the pipe, thereby varying the pitch.
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  • Ester Siewert
    13/06/2021
    Guten Tag, ich finde es sehr schade, dass es keine Aufnahme von dem Baritonsaxophon gibt..... Kann das noch ergänzt werden? Ich würde mich sehr freuen. Mit freundlichen Grüßen Siewert
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